Os pesquisadores deram mais um passo para o uso de dióxido de carbono da atmosfera como um biocombustível, potencialmente ajudando mitigar a mudança climática e, ao mesmo tempo, a buscar novas fontes de energia, de acordo com um estudo publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

Cientistas da Universidade da Geórgia e da “North Carolina State University” estão trabalhando com a bactéria Pyrococcus Furiosus para converter CO2 em biocombustíveis.

“Basicamente, o que temos feito é criar um microorganismo que faz com dióxido de carbono exatamente o que as plantas fazem – absorvê-lo e gerar algo útil”, disse o co-autor Michael Adams, da Universidade da Geórgia. “O que esta descoberta significa é que nós podemos remover as plantas como o intermediário. Podemos tomar dióxido de carbono diretamente da atmosfera e transformá-lo em produtos úteis como combustíveis e produtos químicos, sem ter que passar pelo processo ineficiente de plantas em crescimento e extração de açúcares a partir de biomassa.”

Pyrococcus furiosus
Pyrococcus furiosus. Imagem da Universidade de Missouri de Ciência e Tecnologia

Pyrococcus furiosus é um microorganismo que vive em águas super-aquecidas do oceano, perto de aberturas geotérmicas. Adams e seus colegas manipularam o genoma da bactéria para que ele se alimenta de CO2 a temperaturas muito mais baixas.

Um comunicado de imprensa da Universidade da Geórgia explica os próximos passos do processo para, potencialmente, utilizar as bactérias extremófilas para converter o gás de efeito estufa em combustível. A equipe de pesquisa, em seguida, utilizado gás de hidrogénio para criar uma reação química no microorganismo que incorpora o dióxido de carbono em 3-hidroxipropiónico, um produto químico industrial comum usado para fazer os acrílicos e muitos outros produtos.

Com outras manipulações genéticas desta nova estirpe de P. furiosus, Adams e seus colegas poderiam criar uma versão que gera uma série de outros produtos industriais úteis, incluindo o combustível, a partir de dióxido de carbono.

Quando o combustível criado através do processo furiosus P. é queimado, libera a mesma quantidade de dióxido de carbono usado para criá-lo, efetivamente tornando-se neutra em carbono, e uma alternativa mais limpa de carvão, gasolina e óleo. Adams chama o desenvolvimento como “um primeiro passo importante, que tem uma grande promessa como um método eficiente e de baixo custo de produção de combustíveis”.

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Postagem feita no dia 1 de abril de 2013 às 2:49 e arquivada na(s) categoria(s) Google. Você pode acompanhar os comentários usando RSS 2.0 .
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